Jordi Savall è una delle personalità musicali più polivalenti della sua generazione. Da più di quarant’anni, fa conoscere al mondo meraviglie musicali cadute nell’oscurità dell’indifferenza e dell’oblio. Dedicatosi alla ricerca di queste musiche antiche, le studia e le interpreta, con la sua viola da gamba o come direttore. Le sue attività di concertista, insegnante, ricercatore e creatore di nuovi progetti, sia musicali che culturali, lo collocano tra i principali artefici del fenomeno di rinascita della musica storica. Ha fondato, insieme a Montserrat Figueras, i complessi musicali Hespèrion XXI (1974), La Capella Reial de Catalunya (1987) e Le Concert des Nations (1989), con i quali esplora e crea un universo di emozioni e di bellezza, che proietta sul mondo e su milioni di amanti della musica antica. Secondo The Guardian (2011) “ciò che realmente lo distingue sono le sue incursioni fuori dal tempio dell’alta cultura. Ricercatore onnivoro, egli vaga dalle biblioteche di Manchester ai villaggi colombiani al fine di salvare tradizioni musicali, con registrazioni che vanno dai ritmi berberi alle estasi di un raga, dall’emozionante quiete di un lamento armeno alla vivacità di una gagliarda elisabettiana”.

Con la sua fondamentale partecipazione al film di Alain Corneau Tous les Matins du Monde (Premio César per la migliore colonna sonora), la sua intensa attività concertistica (140 concerti l’anno) e discografica (6 registrazioni ogni anno), e con la creazione della propria casa discografica ALIA VOX, fondata unitamente a Montserrat Figueras nel 1998, Jordi Savall ha dimostrato che la musica antica non deve necessariamente essere elitaria, e che anzi interessa a un pubblico di tutte le età, ogni volta più vario e più numeroso. Il suo ingente impegno in concerti e incisioni può essere definito come un’opera “non tanto di semplice recupero musicale, quanto piuttosto di rianimazione creativa”, come ha scritto il critico Allan Kozinn su The New York Times (2005).

Completati i suoi studi di violoncello al Conservatorio di Barcellona (1964), nel 1965 inizia come autodidatta lo studio della viola da gamba e della musica antica nel gruppo Ars Musicae, e perfeziona la sua formazione musicale dal 1968 alla Schola Cantorum Basilensis Schola Cantorum Basiliensis (Svizzera), dove fino al 1993 ha collaborato con corsi e masterclass, come fa attualmente, come professore invitato, alla Juilliard School di Nuova York. Nel corso della sua carriera ha registrato e pubblicato più di 200 dischi dei repertori di musica medievale, rinascimentale, barocca e del classicismo, con una speciale attenzione al patrimonio musicale ispanico e mediterraneo. Essi gli hanno meritato molti riconoscimenti, tra cui Midem Classical Awards, ICMA e Grammy.

Per Jordi Savall “la musica è uno dei mezzi di espressione e di comunicazione più universali, e la misura della sua importanza e della sua significatività non può essere determinata secondo i criteri di evoluzione del linguaggio, quanto invece secondo il grado d’intensità espressiva, di ricchezza interiore e di umanità”. I suoi programmi di concerto hanno trasformato la musica in uno strumento di mediazione in favore dell’intesa e della pace tra popoli e culture diverse, a volte in contrasto. Perciò tra gli artisti invitati a fare parte delle sue formazioni si contano musicisti arabi, israeliani, turchi, greci, armeni, afghani, messicani e nordamericani. Con giudizio unanime, nel 2008, Jordi Savall è stato nominato Ambasciatore dell’Unione Europea per il dialogo interculturale e, insieme a Montserrat Figueras, chiamato a fare parte degli “Artisti per la Pace” nel programma “Ambasciatori di buona volontà” dell’UNESCO.

La sua parabola artistica è considerata uno dei motori del rinascimento della musica antica, sia quella dell’Europa che quella del Nuovo Mondo e quella del Mediterraneo, ed è un riferimento primario nello studio, l’interpretazione, la direzione e l’approccio a diverse tradizioni culturali in un dialogo interculturale di grande significato che ha valicato tutte le frontiere. La sua feconda carriera musicale gli ha meritato i più alti riconoscimenti nazionali e internazionali, tra i quali è doveroso citare i titoli di Dottore Honoris Causa delle Università di Evora (Portogallo), Barcellona (Catalogna), Lovanio (Belgio) e Basilea (Svizzera), il titolo di “Chevalier dans l’Ordre national de la Légion d’Honneur” della Repubblica francese, il “Praetorius Musikpreis Niedersachsen” del Ministero della Cultura e della Scienza della Bassa Sassonia, la Medaglia d’Oro del Governo Regionale Autonomo della Catalogna, ed il prestigioso Premio Léonie Sonning, considerato il premio Nobel per la musica. “Jordi Savall è il testimone di un’eredità culturale comune d’infinita varietà. È un uomo per il nostro tempo” (The Guardian, 2011).

  • Nomenat “Officier de l’Ordre des Arts et Lettres” pel Ministeri de Cultura francès (1988).
  • La Generalitat de Catalunya li va atorgar la Creu de Sant Jordi (1990).
  • Nomenat “Músic de l’any” per Le Monde de la Musique (1992)
  • Nomenat Soliste de l’Année a les 8èmes Victoires de la Musique (1993).
  • El Ministerio de Educación y Cultura espanyol li atorga la “Medalla de Oro de las Bellas Artes” (1998).
  • Membre d’Honor del Konzerthaus de Viena (1999).
  • Premi d’Honor de la Fundació Jaume I de València (1999).
  • “Doctor Honoris Causa” per la Université Catholique de Louvain (Bèlgica) el 1999.
  • Premi “Victoire de la Musique” per la seva trajectòria professional (2002)
  • Medalla d’Honor del Parlament de Catalunya (2003).
  • “Doctor Honoris Causa” per la Universitat de Barcelona el 2006.
  • “Doctor Honoris Causa” per la Universitat d’Èvora (Portugal) el 2007.
  • Juntament amb Montserrat Figueras, ha estat nomenat “Ambaixador de la Unió Europea pel Diàleg intercultural” i “Artista per la Pau” dins el programa de “Ambaixadors de Bona Voluntat” de la UNESCO (2008).
  • Nomenat “Ambaixador de l’any 2009 de la creativitat i la innovació” per la Unió Europea.
  • Premi Händelpreis der Stadt Halle 2009 a Alemanya.
  • Premi Nacional de Música atorgat pel Consell Nacional de la Cultura i de les Arts de Catalunya (2009), per la seva trajectòria professional i el llibre-disc Jerusalem: la Ciutat de les dues paus.
  • “Prix Méditerranée” atorgat pel Centre Méditerranéen de Littérature a Perpignan en companyia de Montserrat Figueras (2009)
  • Premi Internacional Unescocat juntament amb Montserrat Figueras (2009).
  • “Praetorius Musikpreis Niedersachsen 2010” (premi Praetorius de Música) del Ministeri de Cultura i Ciència de la Baixa Saxònia en la categoria “Internationaler Friedensmusikpreis” (Premi Internacional de Música per la Pau, 2010) (llegir més).
  • “Millor Intèrpret de Música Clàssica” de la Real Academia de las Artes y las Ciencias-Premios de la Música (14ª Edició) pel disc The Celtic Viol (2010).
  • “Millor Intèrpret de Música Clàssica” de la Real Academia de las Artes y las Ciencias Premios de la Música (15ª Edició) pel disc The Celtic Viol II (2011).
  • “Commandeur dans l’ordre des Arts et des Lettres” i “Chevalier dans l’Ordre national de la Légion d’Honneur” de la República francesa (2011)  (Discurs de Frédéric Mitterrand / llegir més).
  • Léonie Sonning Music Prize 2012 atorgat per The Léonie Sonning Music Foundation de Dinamarca (2012) (llegir més)
  • York Early Music Festival Lifetime Achievement Award (2012) (llegir més)
  • Nomenat Doctor Honoris Causa per la Universitat de Basilea (Suïssa) el 2013 (llegir més)
  • Premi Atlàntida 2013 del Gremi d’Editors de Catalunya (2013) (llegir més)
  • Medalla d’Or de la Generalitat de Catalunya (2014) (llegir més)
  • Jordi Savall ha rebut el premi Helena Vaz da Silva 2015, a la seu de la Fundació Calouste Gulbenkian, a Lisboa, un guardó que reconeix artistes que protegeixen i divulguen el patrimoni cultural europeu.
  • Medalla d’Or al Mèrit Cultural de l’Ajuntament de Barcelona (juliol 2015)
  • També ha rebut la Medalla d’Or del Círculo de Bellas Artes de Madrid (2015).
  • Nomenat Doctor Honoris Causa per la Universitat d’Utrecht (Holanda) el 2016 (llegir més)

La seva important discografia, amb més 200 enregistraments en diverses cases discogràfiques com EMI, ASTREE/AUVIDIS i ALIA VOX, ha rebut també nombrosos guardons, entre els quals cal destacar:

  • Grand Prix de l’Académie du Disque Français (1988 – 1989)
  • Grand Prix de l’Académie Charles Cros (1989 i 1993)
  • Prix de l’Académie du Disque Lyrique (1990)
  • Grand Prix de la Nouvelle Académie du Disque (1992)
  • “César” a la millor música de la pel·lícula Tous les Matins du monde (1992)
  • Premio Fondazione Giorgio Cini de Venècia (1995)
  • L’any 2003 rebé el Premi de la crítica alemanya Preis der deutschen Schallplattenkritik
  • Diversos Midem Classical Awards (1999, 2000, 2003, 2004, 2005, 2006, 2008 i 2010).
  • L’àlbum Don Quijote de la Mancha: Romances y Músicas va ser guardonat el 2006 amb el Midem Classical Awards. Així mateix, aquest àlbum va ser un dels cinc nominats als premis Grammy Awards 2006 a Los Angeles (USA).
  • L’any 2008, l’àlbum Christophorus Columbus. Paraísos perdidos va rebre el premi de Música antiga del Midem Classical Awards.
  • El Llibre-disc Jérusalem. La Ville des deux Paix: La Paix céleste et la Paix terrestre, ha rebut el 2008 el Premi “Orphée d’Or de l’Académie du disque lyrique”, el “Caecilia Prix” com a millor disc de l’any per la premsa belga i el “Midem Classical Award 2010”.
  • El llibre-disc Dinastia Borgia ha rebut el Grammy Award 2011 en la categoria Best Small Ensemble Performance i l’International Classical Music Awards 2011 (ICMA) en la categoria “Early Music” (llegir més)
  • El CD J. Ph. Rameau: L’Orchestre de Louis XV (Alia Vox 2011) ha rebut l’International Classical Music Awards 2012 en la categoria “Baroque Instrumental” (llegir més)
  • El llibre-disc Erasmus van Rotterdam: In Praise of Folly va obtenir l’International Classical Music Awards 2014 en la categoria “Early Music” (llegir més)
  • El llibre-disc Bal-Kan. Honey and Blood, Cycles of Life ha rebut l’International Classical Music Awards 2015 en la categoria “Early Music” (llegir més)
  • El llibre-disc Guerre et Paix 1614-1715 (Alia Vox, 2015) ha obtingut l’International Classical Music Award 2016 en la categoria “Best Collection”.

Els seus concerts també han sigut mereixedors de diverses distincions:

  • El 46th Festival Varaždin Baroque Evenings (Croàcia), atorga a Jordi Savall el Premi “Jurica Murai” a la millor interpretació pel recital de viola de gamba del 24 de setembre de 2016 a l’Església d’Ursuline.
  • L’any 2014 el concert Jerusalem: La ciutat de les dues Paus dut a terme al Melbourne Recital Centre i al Sydney Opera House, ha rebut el premi Helpmann Awards 2014 en la categoria de millor concert de Càmera o Ensemble Instrumental, i reconeix el valor de les músiques interpretades que recorren una història de més de 3000 anys (llegir més)
  • L’any 2013 Jordi Savall & Andrew Lawrence-King han obtingut el “13th Annual Helpmann Awards” en la categoria “Best Chamber & / or Instrumental Ensemble Concert” pel seu concert realitzat al Melbourne Recital Centre (llegir més)